De gemaskerde wagenmenner

De gemaskerde wagenmenner 2017-10-10T13:32:52+02:00

“Hoe erger de schurk, hoe beter de fi lm”. René Goscinny en Albert Uderzo, beiden grote cinefi elen, hebben deze les van meester Alfred Hitchcock goed in hun oren geknoopt. Ze pasten hem altijd toe als ze weer tegenstanders moesten bedenken die regelmatig de rust in het dorpje van hun Gallische helden kwamen verstoren. De duivelse glimlach van Artifi s als hij – in Asterix en Cleopatra – uitroept: “Ho! Ik heb het! Wat geméén!!!” is de ergste booswichten uit de fi lmgeschiedenis waardig.

In Asterix en de race door de Laars, komen Jean-Yves Ferri en Didier Conrad met een nouveauté! Ze introduceren een geheimzinnige gemaskerde wagenmenner: Coronavirus, de Romeinse kampioen die MCDLXII overwinningen op de teller heeft staan! Hij deinst nergens voor terug om zijn tegenstanders de loef af te steken. Om bij Caesar in de gunst te blijven probeert hij er altijd op alle mogelijke manieren voor te zorgen dat hij als eerste fi nisht. Coronavirus is een geduchte tegenstander. Zijn bevroren grijns belooft niets goeds voor Obelix.

Voor dit buitenissige personage heeft Didier Conrad tientallen maskers getekend die het verhaal allemaal verschillende mogelijkheden boden. “Ik heb zo’n beetje alles uitgeprobeerd,’ vertelt hij. “Het is altijd het beste om uit te gaan van het verhaal. De vormgeving moet volgen. Ik heb Jean-Yves dus de hemd van het lijf gevraagd. Moet hij bepaalde gebaren maken? Is hij echt gemeen of gewoon een opschepper? Spreekt hij en zo ja, hoe drukt hij zich uit? Hoe zwaar moet de dramatische kant worden aangezet?”

Conrads ontwerpen gingen van de klare lijn tot het masker van Zeus/Jupiter, van een ‘hilarische’ tot een angstaanjagende versie, via een hele reeks variaties op Griekse maskers. Er was zelfs een ‘dubbelmasker [drama/lach]’ bij, ingegeven door Janus, de Romeinse god met twee gezichten. Ferri wist precies wat hij wilde: “Ik wilde een opschepper, dat is zeker! Maar ik wilde bovenal ironie. Want dit masker moest voor mij vooral een gevoel van superioriteit ten opzichte van de andere deelnemers uitdrukken. Het masker maakt ook het spel met de geheimzinnige identiteit mogelijk, net als bepaalde beroemde booswichten uit de stripgeschiedenis.”

Dus… Wie verbergt zich achter dit masker???